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The Désert de Retz

An Extraordinary 18th Century Garden in Chambourcy, near Paris

Plan Général du Désert
François Racine de Monville, Plan Général du Désert. Pen and black ink, grey wash, watercolor, 150 X 225 cm, 1785. Nordiska museet, Stockholm.
Left, top to bottom: Chinese House, Rockery, Temple of Pan, Open-air Theater. Tomb. Right: Orangery, Pyramid Icehouse, Hermitage, Dairy, Temple of Repose.


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The Racine de Monville Home Page is the world's first and most authoritative web site devoted to the Désert de Retz and its creator, François Racine de Monville (1734-1797). Webmaster and curator: Ronald W. Kenyon.

DESERT DE RETZ FAQ

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François Nicolas Henri Racine de Monville (1734-1797) was a quintessential representative of the French Enlightenment: a virtuoso musician, sportsman and bon vivant, he was also a visionary architect whose Column House in his country estate, the Désert de Retz in Chambourcy, was described by art historian Ernest Ganay as "the most interesting building of the 18th century."

In the pages of this book, the reader will discover:

  • Monsieur de Monville’s friends including Beaumarchais, who wrote a poetic tribute to his friend, published in this book for the first time
  • The descendants of his sister Marie-Henriette, including a Monegasque princess executed on the guillotine
  • His banker, Perregaux,the only Swiss citizen buried in the Pantheon
  • Jean-Pierre Blanchard, a pioneer of French aviation who conducted his first experiments at the Désert de Retz
  • An eyewitness description of M. de Monville’s incarceration during the Reign of Terror.

    This biography incorporates virtually everything that is currently known about Monville's life and includes much information from sources out of print for over a century.

    Monville: Forgotten Luminary of the French Enlightenment
    240 pages, bibliography, index.
    Illustrations by Constant Bourgeois (1808).

    Not for sale in any store.

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    New low prices $17.95, CDN$22.75, Ł10.95, €12.63 and ¥2,566. Please note that prices may vary slightly higher or lower depending on the vendor, exchange rates, VAT or sales tax and shipping, which may or may not be included, depending on the policy of the vendor. Gift wrap available. All credit cards accepted. Also available as a Kindle e-book.

    Visit Ronald W. Kenyon's Amazon Author Page.

  • François Nicolas Henri Racine de Monville (1734-1797) incarna à la perfection le gentilhomme du Siècle des Lumières : musicien virtuose, sportif et bon vivant, il était aussi un architecte visionnaire dont la « colonne détruite » dans le Désert de Retz à Chambourcy a été décrit par l'historien d'art Ernest Ganay comme « le bâtiment le plus intéressant du 18e siècle ».

    Dans les pages de ce livre, le lecteur découvrira :

  • Les relations de M. de Monville dont Beaumarchais, qui a écrit un hommage poétique à son ami, publié dans ce livre pour la première fois
  • Les descendants de sa sœur, y compris une princesse monegasque guillotinée
  • Son banquier, Perregaux, seul Suisse qui repose au Panthéon
  • Jean-Pierre Blanchard, un pionnier de l'aviation française, qui a effectué ses premières expériences au Désert de Retz
  • Un témoignage de l'incarcération de M. de Monville pendant la Terreur

    Cette biographie intègre à peu près tout ce que l'on connait actuellement de la vie de M. de Monville et incorpore des informations et des anecdotes puisées dans des ouvrages épuisés depuis plus d'un siècle.

    L'auteur a voulu tracer un portrait de M. de Monville tout en le situant dans le context politique, social et artistique de cette période riche en expériences et découvertes. Cet ouvrage séduira les lecteurs curieux de l'histoire de la France et des êtres qui l'ont marquée.

    Monville : l’inconnu des Lumières
    240 pages, bibliographie, index
    Illustrations de Constant Bourgeois (1808)

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    Nouveaux prix avantageux: 10,50€ TTC, $10.95, £7.95, CDN$15.14 et ¥1,721. Veuillez noter que ces prix peuvent varier légèrement selon les taux de change, la TVA ou les frais de port. Emballage cadeau disponible. Toutes les cartes de crédit acceptées. Egalement disponible en format numérisé Kindle.

    Autres ouvrages de l'auteur.

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    Updated Noveber 25, 2016.
    Flag_fr.gif Mise à jour le 25 novembre 2016.
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